30秒生产一台PS4,“中国制造”能搬回日本吗?

来源:城大中文EMBA     作者:原编    责任编辑:MBAedu    07/31/2020

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中国MBA教育网讯】由于早前内地疫情影响产业链的运作,为保证日本国内制造业供应链稳定,日本当局在今年上旬宣布对撤离中国的企业提供2435亿日元(约158亿元)的补贴金。日本政府近日表示,目前有87家日企准备搬离中国,回到日本或迁至东南亚国家从事生产。

 

“中国制造”真的能搬回日本吗?


根据2019年日本厚生劳动省发布的数据,日本劳动人口的平均月薪为30.77萬日元(约2.04万元);而根据中国统计局2019年的数据,全国居民人均可支配收入30733元,即每月约2561元。劳动力成本比中国贵八倍的日本,在经济上真的能做到吗?除非有革命性的科技……


我们能用30秒做什么?正常呼吸8次?口吐70个字?跑完200米?还是刚好挤进一班地铁?那你可曾想过:原来组装一台PS4游戏机(PlayStation 4),也只需短短30秒!


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索尼(Sony)游戏机自1994年发行以来,在全球拥有数以千万的粉丝。但是很少人知道这些游戏机是在东京生产的。根据日本财经媒体《日经亚洲评论》7月4日的报道,Sony位于日本千叶县木更津市(Kisazaru)的工厂打造了一条由机器人管理、用来生产PS4游戏机的高速组装生产线,组装一台PS4游戏机只需30秒!


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Sony的全自动化生产线就坐落在一座大型白色建筑里。(图片来源:Sony)

 

没错,是机器人生产机器!


该工厂早在1994年时生产PS1就已经存在,而这条31.4米长的全自动化流水生产线是在2018年建立的。目前厂内配置了32台由日本三菱电机(Mitsubishi)生产的机器人,当中26台会负责将电线以及胶带等部分连接到主机上,巧妙地处理普通机器人会觉得“太挑剔”的材料。

 

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报道指,由生产到包装整个过程均由机器所完成,仅有四名员工“有限度地”参与其中:两个人负责将主板送入生产线上,另外两个人在制作完成后对最终的游戏机进行包装。

 

用机器人取代人进行生产绝非易事。报道引述了一位Sony工程师的介绍,他说:“排线的安装需要一只机械臂抓起排线,另一只机械臂进行旋转,然后排线的两端需要以正确的压力插入正确的位置,对于人类来说可能很简单,可对于机械臂来说则是非常复杂的操作。”

 

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全自动生产线除了考验机器人的灵活与精细,还考验它们的“团队精神”。因为有些工序需要两个机器人合作完成,例如:一个机器人会拿着一根电缆,而另一个机器人要扭动那根电缆。

 

Sony工程师访问时表示,“相信全球没有其他公司以相同方式操作机器,生产线的投资回报率较其他工厂高。”


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PS4游戏机自2013年推出以来深受机迷欢迎,令日本消费电子巨擘Sony业绩屡创新高。截止今年上半年,PS4游戏机在全球销量已经超过1.1亿台。

 

在智能手机普及的今天,Sony的游戏机也能创下销售奇迹,这条“名不见经传”的全自动生产线功不可没。Sony表示提高产能是自动化很重要的战略,未来PS5也会沿用这样的方式进行组装。


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日本优衣库:衣服折叠、包装全由机器代工

 

随着科技在近年取得巨大的发展,大量公司亦渐渐由以前的人手生产转换机器生产以节省成本及减少错误。除了电子产品的制造过程可以基本实现了自动化以外,服装业也能引进类似的技术。

 

不过由于服装的颜色、材质、包装方式的差异,机器人系统难以辨别,这对不少追求全自动化生产的服装工厂来说,宛如一堵难以跨越的技术高牆。对于每年生产13亿件服饰的日本品牌优衣库(Uniqlo)更是如此。

 

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其实早在 2018 年,优衣库就在东京建立第一个“机器人仓库”,由机器人24小时负责服装检查和分拣工作,以机器人取代仓库90%的人力。不过还留有少量技术细节复杂的工序机器人无法“胜任”,必须由人手完成。

 

据英国《金融时报》(Financial Times)去年12月的报道,日本优衣库(Uniqlo) 的母公司 Fast Retailing 透过工业机器人设计公司Mujin 的协助,透过人工智能(AI,Artificial Intelligence)开发机器人的行为与视觉系统,实现了100%全自动生产。

 

衣服折叠、包装最后到出货的流程全部都由这个“智慧包装机器人”(Intelligent Piece Packing Robot)来完成。


这些机器人娴熟地利用机器手臂末端的吸盘将衣服整齐放到盒子里。做动作时不会损坏衣服的塑胶包装,还要单独把纸张放到包装中,这需要更精准的力度控制和电脑视觉辨识才能做到。

 

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不过Mujin公司总裁在接受访问时也承认,目前的自动化技术还无法应用在Uniqlo 所有的商品上,需要进一步的研发。例如,机器手臂无法在将皮带卷起来包装;又或者是包装袋若改用更环保的材质,机器手臂也不一定能够有效识别。


机器人会取代人类工作吗?


诚然,自动化生产会为企业节省成本、令生产更精细化。尤其在当下,人口老龄化令工厂加快了自动化升级的脚步。劳动力短缺成为製造、零售市场的一个致命伤,而这也是自动化对日本十分重要的理由。

 

不过目前看来,这种机器人也只能用于服装打包这样难度较低的环节,在流程更加繁琐、人力成本占比更高的生产製作环节,机器人还是“无能为力”。

 

这也是为什么2016年在德国设立第一家高科技“机器人”工厂——Speedfactory的运动品牌商阿迪达斯(Adidas)在2019年关闭了德国、美国两间机器人工厂。因为这两家机器人工厂能生产的鞋款十分有限,如果要生产更多款式的运动鞋,需要花费更高的成本才能实现,甚至比人工生产还高。

 

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 “机器人取代人类工作”的话题近年来备受讨论,过去主要发生在汽车、手机等科技产品的生产车间,现在越来越多行业打算引入自动化流水线,越来越多重复性高的工作将会被AI取代。

 

面对科技快速进步,我们无法避免、改变,不过可以提前对未来做好准备,强化专业技能、提升自我价值。国际顶尖商学院城大EMBA课程结合世界一流的商业知识与管理技能,培养学生的领导力与创新力,助你在互联互通的金融大时代中全面提高自我竞争力。

 

Reference:

1. Japan Will Pay Its Companies to Leave China

https://www.bloomberg.com/news/articles/2020-07-18/japan-to-pay-at-least-536-million-for-companies-to-leave-china


2. PlayStation's secret weapon: a nearly all-automated factory

https://asia.nikkei.com/Business/Companies/PlayStation-s-secret-weapon-a-nearly-all-automated-factory


3. Packing T-shirts? There’s a Uniqlo robot for that

https://www.ft.com/content/79434838-2142-11ea-b8a1-584213ee7b2b


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