MBA抑郁症?商学院是否在对你正确开方

来源:FT中文网    作者:原编    责任编辑:王晓丽    12/19/2017

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      【中国MBA教育网讯】繁重的MBA课程往往导致学员焦虑和抑郁。一些商学院把“压力管理技能”纳入教学大纲,并向学员提供心理辅导。



      “到了考试阶段,我感受到的焦虑和恐慌简直要把我压垮了,”2015年毕业于霍特国际商学院(Hult International Business School)的里特•森(Reet Sen)说。


      “觉得自己必须总是在同学和老师面前表现得坚定沉着,这一点加大了在班里出人头地、有效拓展人脉以及保持好成绩的压力。”


      这位澳大利亚人到美国学习,是为了在一个外国市场挑战自己。当时他的最大担忧是毕业后如何以及到哪里找工作(最后他加入了总部位于伦敦的一家商业发展咨询机构)。然而,对于其他商学院学员而言,问题也许是工作和家庭的重担导致了焦虑和抑郁。


      商学院课程的要求很高。通常情况下,伦敦商学院(London Business School)的一名EMBA学员每两周要在教室里学习2整天,每周要完成大约20小时的独立学习。在克兰菲尔德管理学院(Cranfield School of Management),每周的个人学习时间约为12小时,每月有3整天在教室里学习。预备阅读、研究和作业的时间是额外的。


      英国高等教育统计署(Higher Education Statistics Agency)的数据显示,在所有接受高等教育的学生(大学生、研究生和MBA)中,出现心理健康状况的学生总数已从2010年的13060人,增至2015年的35500人。同期,同批学生的退学率升高了两倍多。


      MBA协会(Association of MBAs)首席执行官安德鲁•梅因•威尔逊(Andrew Main Wilson)表示,在全球范围内,研究生的心理健康问题在增多,而教学大纲也在相应改变。该协会2016年的研究发现,在104个国家的逾2000所会员商学院里,压力管理技能已被纳入37%的MBA课程。他说,这类课程“在15年前是闻所未闻的”。他接着说,这一趋势反映出了学员和雇主对培训的需求不断上升。


      “由于80%的会员表示雇主将重视应对压力的能力,这仍将留下一个技能缺口,”梅因•威尔逊说。


      在伦敦商学院每年招收的350名EMBA学员中,大约有1.5%的人出于个人或职业原因中断课程,但后来又返回修完课程。另有1.5%的人在毕业前放弃。


      “自我意识是我们的领导力培训的一个关键组成部分,有助于挑战那种不承认自己有任何脆弱性的大男子气企业高管的刻板形象,”领导力课程执行主任阿诺德•隆博伊(Arnold Longboy)说,“但这只是一个漫长旅程的开始。”


      在拥有大约100名EMBA学员的诺丁汉大学商学院(Nottingham University Business School),教育经理伊莱恩•凯(Elaine Kay)说,退学率约为1%。她认为,该校课程的灵活性——通常需在2年至4年修完,但可以延长至6年——有助于缓解一边工作、一边学习的挑战。


      管理压力和焦虑的模块在教学大纲上未必会贴上这样的标签,但商学院会以很多方式覆盖这一主题。


      比如在克兰菲尔德管理学院,学员会学习正念(一种沉思方法)和个人韧性,作为“领导力和组织行为学”课程模块的一个组成部分。


      其他商学院把压力管理和心理健康纳入必修或可选的“软技能”课程。


      梅因•威尔逊说,工作场所的直线经理、教职员工都必须承担起发现学员心理健康问题早期预警征兆的责任。


      在霍特国际商学院,据全球品牌副总裁艾米•范阿尔(Amy Van Aarle)介绍,教员和职工受到培训,教会他们如何“识别可能面临心理健康或压力相关挑战的学员”,并且可以把他们转介给全职的校内辅导员。


      森表示,他在霍特国际商学院期间没有想过寻求帮助,因为那会让他在同学中“显得软弱”。他觉得,自己有义务“做一个成年人,解决自己的问题”。


      华威商学院(Warwick Business School)的学生受邀使用大学主校园的福利服务——其中包括无需预约的心理辅导。但梅因•威尔逊强调,商学院学员面对的挑战不同于本科生。


      “许多商学院的学员担任领导岗位已有好几年,他们会习惯了有压力的境况,并且会更不太可能愿意在校园里讨论心理健康问题,”他说。


      “MBA是一种新的学习曲线……置身于一个满是能干、优秀的同学的班级,可能会加重学员想要成功的压力。”他认为,理想情况是,每所商学院都提供自己的心理健康支持服务。


      在经历一段时间的抑郁之后,不愿透露真名的前IT营销经理詹姆斯(James)退出了他在华威商学院的兼职MBA课程。他说,心理健康问题是许多学员避谈的话题。


      “尽管我在学业上很自信,但是需要抓住每个机会表现出自己比同学更优秀、而且善于在繁重学习的同时处理好工作与家庭事务,这一切让我受不了。”


      “尽管在大学主校园提供的广泛支持服务——公平地讲——都有清晰的路标,但那时的我觉得,即便向一位辅导员进行初步咨询,也将是承认自己失败。”


      在压力导致持续失眠后,詹姆斯在参加一次交流活动时在同班同学面前崩溃了。


      他说,他的同事们告诉他,“振作起来,再喝一杯”。


      “我真正需要的是跟一位专业人士谈一谈,不再隐藏自己的感受,但是周围的人明确告诉我,吐露心声是懦弱者的做法,闯荡世界的男子汉不会那么做。”


他仍时不时地感到抑郁和焦虑,但他认为,身处“MBA泡沫”导致他的情绪问题尤其严重。


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