“读”行快,众行远——第五期 本·伯南克|《行动的勇气》

来源:中国MBA教育网    作者:原编    责任编辑:Elim    07/13/2017

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 “读”行快,众行远——第五期

《行动的勇气》



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书名:《行动的勇气》

作者:【美】本·伯克南著、蒋宗强译

出版社:中信出版集团商业社


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      《行动的勇气》是美联储前主席伯南克直面风险与拯救危局的金融哲学,对危机救赎内幕前所未有的披露与反思,各国央行行长和金融届大佬争相阅读、力荐,一部不应错过的金融巨著。


      《行动的勇气》记录和阐释了大萧条以来糟糕的金融危机和经济衰退,并以内部人士的视角回顾了华盛顿的应对政策,全面翔实地披露了决策过程的细节,饱含对金融政策的深入思考和现实考量。栩栩如生地刻画了主要人物的个人形象,同时也梳理了伯南克在专业背景下对金融政策和工具的思考与反思。

 

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      本·伯南克,美联储前任主席。2009年《时代》杂志 “年度风云人物”,连续三年入选福布斯全球人物权势榜前十(2011~2013年),执掌美联储8年,成功带领美国度过大萧条以来恶劣的经济危机。


      2002年被美国总统小布什任命为美联储理事。2005年6月,担任美国总统经济顾问委员会主席。10月被任命为下任美国联邦储备委员会主席。伯南克是知名的宏观经济学家,主要研究兴趣是货币政策和宏观经济史。他是美国艺术与科学学院院士和计量经济学会会士。曾编著《宏观经济学原理》、《微观经济学原理》等教材。 2014年2月,伯南克加盟布鲁金斯学会,参与经济研究项目,重点关注经济复苏政策。



      “在那些暗淡的日子里,我有时候会通过阅读亚伯拉罕·林肯的语录寻求鼓励。内战期间,林肯曾因军事失利饱受国会批评,面对此情此景,林肯如是说:‘如果我试图去回应所有的攻击,那我一定会忙得不可开交,什么事情都做不成。我唯有尽己所能,殚精竭虑,坚持到底。如果证明我正确,那么我遭受的一切就算不得什么。如果结果证明我错了,那么即使十个天使说我是对的,也无济于事。’”


——本·伯南克


      如果有朋友想了解金融危机,我会推荐这本《行动的勇气》。不仅因为本书作者本·伯南克年轻时就对金融危机研究感兴趣的人物设定、在美联储期间应对自2007年开始的金融危机,并成功带领团队让一个摇摇欲坠的金融体系恢复稳定的传奇经历,也因为作者精彩的文字表述、人生精神传达。在书中,作者记录和阐释了大萧条以来最糟糕的金融危机和经济衰退,以内部人的视角回顾了华盛顿的应对政策,全面地披露了决策过程的细节,生动地刻画了其中主要人物形象,同时也梳理了作者对金融政策和工具的思考与反思。我想如果诸位朋友用心阅读,定有收获。


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 第一部分 序曲




      进入大学之前,本·伯南克一直生活在美国南方的狄龙镇。他在书中介绍了自己的祖父、祖母、外祖父、外祖母,以及自己的父亲和母亲,介绍他们是怎样的人,有着怎样的生活经历。同时作者还回忆了自己成长的经历,并表示那时候读书就是他生活中重要的部分。在那个宁静的故乡,悠然的少年时代,作者学到了什么是努力工作,什么是责任以及如何尊重他人。

 

      之后作者讲述了其进入哈佛后,如何将经济学定为自己的主修专业;来到麻省理工学院后,又如何在众多的学派、理论中确定自己研究兴趣和方向的求学经历,以及先后在斯坦福大学和普林斯顿大学任教期间,其研究兴趣持续不断的演变历程。怀揣着对世界各国央行采用的知识构架的浓厚兴趣,作者当时对六国央行政策框架做了一个研究,而这一研究则为作者之后的央行研究奠定了坚实基础。


      2002年,作者被任命为美联储理事,本书也从此时间段切入,开始带领读者了解美国最有权力的机构之一——美国联邦储备委员会。作者为读者详细、全面地介绍了美联储的来历,以及它和美国联邦政府的关系并对其组织构架的设计、以及职责进行了详细解读。这样全面瓦解式地介绍不仅帮助读者了解“美联储”,还有助于读者更好的理解本书后面的内容。在这一部分可以看出作者的谦虚和体恤。





美国联邦储备委员会(联邦储备银行)


一、属于美国联邦政府


二、12个地区储备银行

 纽约联邦银行

 波士顿联邦银行

 芝加哥联邦银行

 达拉斯联邦银行

 旧金山联邦银行等


三、国会定美联储使命

充分就业

物价稳定


四、下设部门

公开市场交易部门

研究和统计数据部门

国际金融部门等





      作者在介绍“美联储”之余,为读者介绍了很多“大师乐队”的成员。除了运用较多笔墨描述时任美联储主席的格林斯潘,并介绍了双方在很多事情上的不同观点和共识外,还介绍了很多其他的共事者。这也是本书区别一般经济书籍而别有逸致的地方,即在跌宕起伏的危机事件叙述中,不忘记为读者素描关键参与者的肖像,其中既有在美联储和作者并肩作战的伙伴,也有危机中公司的核心人物,让读者在事件中触及到一个个真实的人。作者在文字素描中向读者展示了这些人物他们在危机中如何思考、挣扎、努力的状态以及他们的软肋,以人物折射事件,更立体地向读者展现了当时的危机。


      2005年伯南克应邀担任美国总统经济顾问委员会主席,在经历了漫长的审查后,2006年成为美联储新任主席。上任之后,既要立即面对工作的调整,又要学习如何面对艰难的国会听证会,无暇庆贺之际,危机就已悄然临近,而这竟是美国大萧条以来最恶劣的经济危机。  


 第二部分 危机


      2007年,美国房地产市场和次级抵押贷款领域的问题,在酝酿了几个月之后变得更加严重。美联储在对原因和后果做了评估之后,起初认为影响似乎能够得到控制。但作者不久就发现这样的乐观评定简直大错特错。在本书中,作者介绍了这样判定的依据,对19和20世纪早期反复出现的金融恐慌的状况及原因与2007年金融恐慌进行了对比分析,并指出了其明显不同之处。

 

      危机在日益严峻的经济形态下拉开了帷幕,作者带领美联储开始应对金融危机的种种艰难。书中的第二部分很大篇幅在讲述作者如何带领美联储解救一个又一个大公司,使他们在危机中不被吞没的实战案例。

 

      美国华尔街第五大投行贝尔斯登、美国最大的两家住房抵押贷款机构——房利美和房地美、赫赫有名的投资银行雷曼弟兄,以及保险业务遍及130个国家的美国国际集团等。这些公司规模庞大,在金融体系中盘根错节,其崩溃不仅会大大加剧危机,并可能导致其他公司倒闭,造成美国经济整体瘫痪。

 

      作者以及美联储面对的艰难,不仅仅是了解这些濒临危难的公司的状况,竭尽全力找到帮助他们渡过难关的方法,还要面对美国民众、媒体对他们的批评和反对声音。但作者和美联储考虑的则是避免美国金融体系出现灾难性的崩溃,从而保护美国经济,保护每个人的利益。他们承受着压力着手研究于这些公司的破产究竟会不会涉及更大范围、系统性的危机?是应该对其放任自流?还是进行救助?用什么方式救助以及如何实现这个救助?

 

      当危机的波及越来越大,仅仅依靠美联储难以应对的时候,作者意识到他们需要一个更加全面的危机解决方案,而这意味着求助于国会,动用纳税人的资金。面对较多人反对用纳税人的钱救助追求暴利而不顾风险的华尔街的社会意见,如何向国会提出这样的请求?需要申请多大的数额?对方会怎样回应?如果国会同意了,应该怎样最好的配置这笔资金?而如果国会拒绝请求,又将如何恢复跌落的市场信心?书中的一句话即美国国会当时对美联储请求的态度:“50%的人说不行,50%的人说绝对不行。”让我们知道伯克南在最终使用国会资金平息这场巨大危机的过程中经历了怎样的艰难。

 

      通读这部分,你会看到危机时期伯南克、美联储,以及财政部四处争战的身影。他们分析危机中公司的现状、对将来可能有危机的公司提醒督促寻找愿意购买危机公司的对象并考虑美联储是否应该或有能力向危机公司发放贷款等实际问题。在众人奔波之后,有的企业存活了下来继续书写企业历史,有的则结束数百年历史。在这一部分,你可以看到丰富多彩的内容,其中既有对不同救助方案的思考和权衡、企业历史和领袖的介绍、美联储内外面对的具体艰难以及作者自身工作的详细叙述。让读者通过那段波澜的危机时期,了解到更多美国政治、宏观经济、金融,甚至是关于思考的智慧。同时作者也常常在书中细心地为读者解释各种金融术语,例如讲到贝尔斯登危机时,对“三方回购”以及其与“双边回购”区别的解读。这对读者来说,将是一个跟随作者脚步,在其历史叙述中学习经济和金融的不错机会。


危机中的救助



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第三部分 危机余波




      在面对清醒后的国会领袖们摒弃美联储单独承担恢复金融稳定大任的政治选择,同时总统签署的“问题资产救助计划”也开始逐渐在全球范围内对危机进行反攻的现实时,作者在书中坦言,早在金融危机烈火持续的时候,其和团队就已经考虑“火势”减小之后美国经济将会面对的新的困境及需要针对新问题采取哪些行动。并在书中进步表示,虽然金融危机最糟糕的时期已经过去了,但是美国经济已经处于大萧条时期以来最严重的衰退阶段。如何使用货币政策帮助经济复苏?如何改革金融监管体系?如何扭转美联储处在低谷的支持率?都是作者及美联储重点考虑的问题。此时,适逢美国大选,新总统上任。尽管新总统与最初提名作者的总统属于不同的党派,但新任总统依旧选择邀请作者伯克南再掌舵美联储4年。作者的连任使得危机时期的政策得以保持连续性,同时也实现了作者志在任期解决危机的心愿。伯南克在接下来的时间里致力于建立新的金融体系,兢业耕耘,直到任期结束。




结语


      在阅读《行动的勇气》中,你的内心会跟着危机的起伏而上下浮动,而当你读完时,你会在起伏中感受到作者始终不变的沉着冷静、坚定和勇气,以及其服务自己国家的热忱之心。

 

      本书从作者的童年开始叙述直到就职美联储主席及任期结束的历程描述,期间既有美国南方小镇安静惬意的描写,又有波涛汹涌的危机浪潮的表现;既有政界、商界里种种面孔的塑造呈现,又有作者不变的执着和沉稳精神的传述。不仅让读者更深入地认识十年前的金融危机,更深入地了解了伯南克。如果读者用心阅读,这本书还可以成为经济和金融方面鲜活的学习材料。

 

      除了这些,作者的很多感悟也能帮助我们面对自己的人生,找到方向,在危机中直面自我,获得“行动的勇气”,激流勇进。



 

回顾:

“读”行快,众行远——第期《火枪与帐薄》

“读”行快,众行远——第二期《“错误”的行为》

“读”行快,众行远——第三期《政策制定的艺术》

“读”行快,众行远——第四期《大国大城》

 

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